Kosten der Bestattung – wer muss bezahlen?

Mit dem Tod endet das irdische Leben eines Menschen. Die anschließende Beerdigung wirft jedoch rechtliche Fragen auf, da sie mit nicht unerheblichen Kosten verbunden ist. Es gilt generell, dass der nächste Angehörige unabhängig von der Frage des Erbes bestattungspflichtig ist, d.h. sich um die Bestattung zu kümmern und die Kosten hierfür zu tragen hat. Die Bestattungskosten können jedoch auch aus dem Nachlass entnommen werden, soweit im Nachlass ausreichend liquide Mittel vorhanden sind.

Doch was tun, wenn der Verstorbene vermögenslos ist und entweder keine Angehörigen hat oder diese Angehörigen ebenfalls vermögenslos sind? Es gibt für diese Fälle die sog. „Sozialbestattung“, das Sozialamt übernimmt in diesem Fall die erforderlichen Kosten einer Bestattung. Rechtsgrundlage ist hierfür § 74 SGB (Sozialgesetzbuch) XII. Voraussetzung nach § 74 SGB XII ist, dass die Kosten erforderlich sind und es dem Verpflichteten nicht zugemutet werden kann diese Kosten zu tragen. Als sogenannte unbestimmte Rechtsbegriffe müssen die Merkmale „Erforderlichkeit“ und „Zumutbarkeit“ ausgelegt werden, sodass es hierbei zu Streitigkeiten kommt.

In einer aktuellen Entscheidung (BSG Az. B 8 SO 10/18 R) hatte das Bundessozialgericht über die Frage zu entscheiden, ob eine Zumutbarkeit auch dann gegeben ist, wenn der Zahlungspflichtige über mehrere Monate hinweg sein Einkommen einzusetzen hätte, um die Bestattungskosten zu begleichen. In seinem Urteil vom 04.04.2019 hat das BSG nun entschieden, dass eine pauschale Aufteilung der fälligen Bestattungskosten auf einen Zeitraum von mehreren Monaten auch dann ausscheidet, wenn das gemeinsame Einkommen der bestattungspflichtigen Angehörigen über der Einkommensgrenze für die Sozialhilfe liegt. Das SGB XII sieht eine entsprechende Streckung der Kosten über den Bedarfsmonat hinaus nicht vor. Das BSG verwies als Revisionsgericht den Fall zurück an das Landessozialgericht zur Entscheidung, da aufgrund der vorliegenden Feststellungen noch keine abschließende Entscheidung möglich sei. Es ist jedoch damit zu rechnen, dass künftig in diesem Bereich mit Einzelfallentscheidungen zu rechnen ist und es keine pauschalen Lösungen für Sozialbestattungen mehr gibt. Eine einheitliche, vorhersehbare Rechtsprechung wird es in diesem Bereich vermutlich so nicht mehr geben.

Für Bürger, denen die Kosten einer Sozialbestattung auferlegt werden sollen, heißt es dagegen: Eine Überprüfung kann sich lohnen.

5 Kommentare
  1. Neeltje
    Neeltje sagte:

    Interessant, dass es sein kann, dass das Sozialamt die Kosten der Bestattung übernimmt. Bei meinem Onkel, der kürzlich verstorben ist, sind wir uns nicht sicher, ob er ein Vermögen hatte. Falls dies nicht der Fall war, könnte solch eine Bestattung vielleicht in Frage.

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    • Rechtsanwalt Wörtz
      Rechtsanwalt Wörtz sagte:

      Es ist jedoch immer damit zu rechnen, dass das Sozialamt Regressansprüche gegenüber den Erben prüft und Kosten nachträglich einfordert. Bestattungspflichtig sind unabhängig vom Erbe die nächsten Angehörigen, wobei die nächsten Angehörigen die Bestattungskosten aus dem Nachlass begleichen können, soweit der Nachlass soweit ausreichend ist.

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  2. Klara Winterfeldt
    Klara Winterfeldt sagte:

    Danke für den tollen Beitrag. Der Tipp mit „Sozialbestattung“ war für mich sehr hilfreich. Ich bin auf der Suche nach Bestattungsmöglichkeiten für einen Bekannten, der niemand mehr hatte und alleine gewohnt hat.

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  3. Sven Bucher
    Sven Bucher sagte:

    Die seitens des Staates organisierte Sozialbestattung ist sicherlich hinsichtlich den juristischen Begriffen der Zumutbarkeit und Erforderlichkeit ein Streitthema. Generell sollte im Bezug auf Bestattungen zumindest versucht werden einen reibungslosen Ablauf zu garantieren und die Kosten bei vermögenslosen Personen übernommen werden. Ist eben die Frage, ab wann die Personen als vermögenslos gelten und ab wann nicht. Vielen Dank für den Beitrag.

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  4. Gretl Hendricks
    Gretl Hendricks sagte:

    Ich wusste noch gar nicht, dass es sein kann, dass das Sozialamt die Kosten für eine Bestattung trägt. Mein Onkel st Bestatter, vielleicht werde ich ihn mal dazu befragen. Denn ich soll in Deutsch gerade ein Referat über Sozialgeld machen, da ist das ja themenrelevant.

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